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Mostrando entradas de julio, 2010

El corazón del Yoga

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“¿Qué me pueden enseñar a mí sobre la respiración? Lo hago todo el tiempo. Postura, postura, postura. Eso es lo que realmente quiero”. Esta era mi actitud cuando me inicié en la práctica del yoga ásana. Antes ya había experimentado los beneficios de la respiración consciente o pranayama, cuando tuve la oportunidad de meditar en un áshram maravilloso cerca de la zona arqueológica de Teotihuacán. En ese lugar, antes de comenzar a meditar, realizábamos secuencias controladas de la inhalación, la retención y la exhalación. Así la mente se calmaba y estaba lista para entrar en estados profundos de silencio. Obviamente, como el respirar no es algo particularmente “espectacular” o que llame la atención, no le daba mucha importancia. Para mí era más llamativa toda la parte externa del yoga.
Tiempo después, y para mí fortuna, la práctica del Ashtanga Vinyasa Yoga me reconcilió con la vitalidad de respirar. Como lo explica Baba Hari Dass, “la actividad mental está correlacionada con la respira…

El mapa de la felicidad

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El yoga siempre trae grandes regalos a tu vida. Y uno de ellos es el acompañarte en el camino de amigos con quienes compartir el entusiasmo por las prácticas como la meditación, el canto, la contemplación, la ejecución de ásanas, pero sobre todo, la dicha de saber que podemos ser felices aquí y ahora.
Swami Muktananda solía enfatizar la práctica de la buena compañía. En uno de sus aforismos recopilados en el Mukteshwari, dice:
La influencia de la compañía es poderosa.
El hierro se vuelve oro en compañía de la piedra filosofal.
Muktananda, no busques la compañía de los degradados.

Se trata de la “comunidad noble” o Arva-sangha. Y aunque la sádhana (práctica espiritual) es una experiencia única e irrepetible, la energía que se genera en grupo es enaltecedora. ¿Cómo te sientes al practicar en clase o al participar en un kirtan colectivo (canto)? El Arva-sangha está ahí. Es para ti. Es un sustento a tus prácticas. Por alguna razón, has coincidido en este tiempo con determinado maestro o has…

Tiempo para agradecer

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Pocas veces nos detenemos a reflexionar sobre la gran bendición de encontrarnos con buenos maestros en el camino. La relación que establecemos con esos seres que se cruzan en nuestra vida ha sido siempre de gran contemplación a lo largo de la historia. La mayoría de las tradiciones honran este vínculo que ha servido para que la sabiduría y el conocimiento se prolonguen a través del tiempo. El Yoga Vasistha afirma que “las bendiciones que recibimos de la compañía de hombres santos son incomparables (VI.2:47)”. Desde Krishna y Arjuna en la Bhagavad Guita; Jesús y los ápostoles; Krishnamacharya y Pattabhi Jois con B.K.S. Iyengar; la relación Guru-discípulo ha permitido que las grandes enseñanzas se mantengan vivas y se enriquezcan.
Todo gran maestro siempre agradece y habla del conocimiento que recibió como alumno. Así Swami Muktandanda describe cuando encontró a su maestro: “Muktananda reposó en Nityananda y toda la fatiga de su jornada espiritual se desvaneció”.
Y una fecha especial pa…

Simplemente... respira

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Ahí estaba yo en mis primeras clases de Ashtanga Vinyasa Yoga. ¡Con muchas ganas y poca conciencia de la respiración! Si han tenido la oportunidad de adentrarse en este vigoroso estilo, habrán experimentado que preparamos el cuerpo con la secuencia de Saludos al Sol (Surya Namaskara). Cinco Saludos al Sol A, cinco Saludos al Sol B.
En las primeras sesiones, al entrar en Perro mirando hacia abajo (Adho Mukha Svanasana) llegaba sofocado, sin poder inhalar ni exhalar por la nariz. Mi respiración era un caos. Invariablemente la mente se agitaba y comenzaba a pensar: “Esto no es para mí, no tengo condición, nunca he sido muy deportista, quizás debo buscar otro estilo…”).
Con el tiempo, la ayuda de mis maestros, y un poco de paciencia, poco a poco aprendí a no desesperarme y a disfrutar mi clase. Recuerdo en particular una de las enseñanzas que me acompaña constantemente: “Controla tu respiración. No permitas que te controle. Quien controla su respiración, calma su mente. Quien calma su …

La fuerza que sustenta la vida

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“Donde hay vida, hay prana”, afirman Sharon Gannon y David Life, los fundadores de Jivamukti Yoga. El prana es la fuerza vital que sustenta la vida tanto del cuerpo individual como del universo entero. Del sánscrito pra, “movimiento” y na que significa “siempre”, es una energía que se asemeja a la electricidad.
Gannon y Life explican que, al igual que ésta, cuando se presenta en la naturaleza (relámpagos) es salvaje e impredecible. Pero al colocarla en un cable, esa misma fuerza su puede controlar y predecir su comportamiento. Es decir, sabes que la energía irá de un punto A a un punto B. La diferencia entre ambas manifestaciones es que mientras en el primer caso uno no sabe en dónde caerá el rayo y sus efectos, en el otro, puedes utilizarla y encender una luz, una bombilla.
Comprender esta analogía es útil para entender la cuarta rama del yoga que describe Patañjali en sus Yoga Sutras:
Tasmin sati svāsa prasvāsayoh gativicchedah prānāyāmah
Prānāyāma es el control del flujo respiratori…

La postura perfecta

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Durante un taller recuerdo una enseñanza de Jñana Dakini, directora y fundadora de Yoga Espacio, que enfatizaba como “las posturas en el yoga no son ejercicios biomecánicos. Cada ásana (postura) tiene infinitas posibilidades”. Y nos invitaba a ser conscientes que durante la práctica se realizaban cambios energéticos por lo que era necesario contemplar cómo nos sentíamos antes de iniciar la práctica y cómo nos sentimos al finalizar.
Destaco esta anécdota porque después de los principios éticos (yamas) y las observancias personales (niyamas), el tercer aspecto que señala Patañjali en los Yoga Sutras es precisamente el que tiene que ver con la postura o ásana:

Sthhira sukham āsanam
Āsana es firmeza corporal perfecta, estabilidad de inteligencia y benevolencia de espíritu.
Yoga Sutra II.46

Sobre este tema, B.K.S. Iyengar explica: “se cuál sea el āsana que se ejecuta, debe realizarse con una sensación de firmeza, estabilidad y constancia en el cuerpo; buena disposición en la inteligencia de …

Julio. Guru Púrnima, la luna del maestro

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Julio, el séptimo mes del año comienza y también las vacaciones de verano. Muchos de nosotros aprovechamos para tomar unos días y disfrutar del mar en la playa y de otros lugares de descanso. Así renovamos energía y nos preparamos para iniciar el segundo semestre y cierre de año.
Muchos padres de familia deben decidir de qué manera pueden aprovechar las vacaciones de sus hijos ahora que culmina el ciclo escolar. Además de los cursos de verano tradicionales, una buena opción es acercar a los niños y adolescentes a la práctica del yoga.
En agosto, Purno Ham (ubicado en la colonia del Valle de la Ciudad de México) ofrece el curso Yoga Aventura para niños de 4 y medio a 8 años de edad. Para mayores informes, consulta www.purnoham.com. Para los más grandes, Yoga Espacio, en su sede de Coyoacán, tiene las clases Yoga Ashtanga para Jóvenes con Andrea Medina los días 10 y 11 de julio y Yoga para chavos (10 a 14 años) el domingo 25 de julio con Lorena Beltrán. Consulta www.yogaespacio.com.mx p…

Ishvara Pranidhana, el arte de practicar la entrega

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Recuerdo mi primer acercamiento al Yoga. Fue hace más de 15 años. Y no fue con el Yoga de las posturas, que en ese entonces era un poco más popular, sino con el de la devoción o Bhakti Yoga. Era tal me entusiasmo que lo quería compartir con todos: amigos, compañeros de escuela y familia. Obviamente, en esa época, en lugar de contagiar el gusto por la práctica, sólo generaba miradas de incredulidad y comentarios como: “ahora, ¿en qué te metiste?”
Hoy la percepción y las preguntas de quienes están indecisos en tomar o no su primera clase de Ashtanga, Hatha o cualquier otro estilo, no ha cambiado mucho. Siempre surge la duda de estar frente a una religión, una moda del New Age o un culto. Sobre todo cuando acuden a pedir informes a un estudio y se topan con representaciones de deidades de la India o de Buda, mantras y olor a incienso.
El Yoga es un camino de transformación, de experiencia directa. No se trata de creer sino de hacer. Es el camino del que no te digan, que no te cuenten. V…